Las superestrellas de la música que impulsan enormes ventas

En la última década, la industria de la música se ha convertido en un sector con más peso que nunca, con una pequeña lista de megaestrellas que dominan el negocio de las giras de conciertos internacionales.

Ya lo habrás adivinado: grandes nombres como Beyonce y Taylor Swift absorben la mayor parte de los ingresos por conciertos y giras. Si bien es cierto que siempre ha habido artistas "más grandes" o más populares, este dominio actual sobre las ventas no se había visto nunca.

Según un análisis realizado por Alan Krueger, economista de la Universidad de Princeton, el 60% de los ingresos por entradas de conciertos, en todo el mundo, fueron a parar a tan solo el 1% de los artistas más importantes en 2017. Si lo comparamos con las estadísticas de 1982, donde el 26% de los actos principales dominaban la venta de entradas, la diferencia es considerable.

El libro de Krueger, "Rockonomics", que pone de manifiesto el cambio económico de la industria musical, afirma que sólo el 5% de los artistas se llevaron la totalidad de los ingresos. Afirma que el medio ha desaparecido de la música, ya que los consumidores se decantan por un número más reducido de superestrellas. Se trata de un curioso cambio económico que pone de manifiesto la diferencia en la forma de escuchar e interactuar con la música.

El cambio más significativo en la industria musical en la última década es, por supuesto, el streaming. Las superestrellas siempre han dominado las ventas de música grabada, pero el streaming ha hecho que sea mucho menos rentable. Mientras que los consumidores pueden tener acceso a más música, los artistas, independientemente de si son grandes o pequeños, generalmente no ganan tanto dinero.

En el pasado, la venta de discos, CDs o descargas hacía que ganar dinero con la música grabada fuera mucho más accesible. Ahora, los artistas dependen de los ingresos de los conciertos para la gran mayoría de sus ingresos. Sólo las superestrellas pueden cobrar mucho más por el precio de las entradas; podría decirse que si los artistas más pequeños utilizaran los mismos precios, no obtendrían ningún beneficio.

El resultado es que los artistas no tan grandes compiten por una parte cada vez menor de los ingresos de los conciertos.

Para ponerlo en perspectiva, el precio medio del billete en Estados Unidos pasó de 12 dólares en 1981 a 69 dólares en 2017. Este drástico aumento fue impulsado por las superestrellas y no ha tenido una buena correlación con los precios de la inflación en general.

Sólo tres giras internacionales -Taylor Swift, Ed Sheeran, Jay-Z y Beyonce- reunieron 1.000 millones de dólares en ingresos por entradas de conciertos. Apenas diez años antes, estos ingresos eran unos 600 millones de dólares menos; esto demuestra un aumento cada vez mayor del precio de las entradas entre las superestrellas.

Por ejemplo, Taylor Swift cobró la friolera de 119 dólares por entrada, mientras que Beyonce y Jay-Z cobraron la friolera de 117 dólares. Por el contrario, los 89 dólares por entrada de Ed Sheeran parecían relativamente modestos. Evidentemente, todos estos precios son incuestionablemente elevados, sobre todo si se tiene en cuenta que sólo diez años antes habrían sido considerablemente más bajos.

En la parte inferior de la industria, los 2.500 actos más bajos (clasificados según los ingresos), recaudaron alrededor de 2.500 dólares en 2017 por las entradas de los conciertos. De las 10.808 giras que Krueger estudió para su informe, la gran mayoría de los ingresos fueron a parar a los 109 actos que conforman el 1% superior. Cuando se pone en perspectiva de esta manera, uno se da cuenta de lo unilateral que se ha vuelto la industria musical.

Por supuesto, también hay artistas e intérpretes en el terreno "intermedio". Este tipo de artistas buscan formas innovadoras de complementar sus ingresos. Por ejemplo, a menudo tocan en fiestas privadas o aceptan conciertos más especializados.

Dicho esto, los nombres más grandes siempre tendrán la mayor influencia. En la actualidad, los artistas suelen generar alrededor de tres cuartas partes de sus ingresos con las giras de conciertos, lo que difiere drásticamente del 30% de los años 90.

Aunque muchos artistas se esfuerzan por hacer frente a los menores ingresos de la música grabada, siguen siendo las estrellas más destacadas las que tienen más influencia y, por tanto, ingresos.

Tampoco es que los artistas más importantes vendan más: el porcentaje de entradas de conciertos que se venden se ha mantenido relativamente constante. Sin embargo, los precios reales de las entradas han subido a un ritmo espectacular, especialmente en comparación con los precios de los artistas más pequeños. En definitiva, esto significa que, si bien es cierto que los conciertos generaron el año pasado un récord de 10.400 millones de dólares en ingresos, esto no puede atribuirse al hecho de que se vendieran más entradas de conciertos.

No todo son penurias para los actos más pequeños. Las redes sociales y los servicios de streaming han ayudado a los actos más pequeños en lo que respecta a la comercialización. Cada vez es más accesible para que los artistas emergentes sean descubiertos e interactúen con los fans. Aunque las ventas de discos caigan en picado, los artistas más pequeños tienen la oportunidad y las plataformas para llegar a más fans y promocionar su música.

Podría decirse que son los artistas del mercado medio los que reciben el mayor golpe. Como géneros como el rock no están tan presentes en los sitios de streaming como el hip-hop, una mayor necesidad de hacer giras, y la reducción de los ingresos de las grabaciones pueden ser difíciles de sobrellevar.

Mientras que los actos más pequeños se benefician del aspecto de la comercialización, y los más importantes de la venta de entradas, son los actos intermedios los que tienen dificultades. A medida que aumenta la brecha entre el medio y la cima, parece haber una lucha continua para muchos artistas.