Die Musik-Superstars sorgen für enorme Umsätze

In den letzten zehn Jahren ist die Musikindustrie kopflastiger denn je geworden, wobei eine kurze Liste von Megastars das internationale Konzertgeschäft dominiert.

Sie haben es vielleicht schon geahnt: Große Namen wie Beyonce und Taylor Swift nehmen den Großteil der Einnahmen für Konzerte und Tourneen ein. Es stimmt zwar, dass es schon immer "größere" oder populärere Künstler gegeben hat, aber die derzeitige Vorherrschaft über die Verkaufszahlen hat es noch nie zuvor gegeben.

Laut einer Analyse von Alan Krueger, einem Wirtschaftswissenschaftler der Princeton University, gingen im Jahr 2017 weltweit 60 % aller Einnahmen aus Konzertkarten an nur 1 % der Top-Künstler. Wenn man dies mit den Statistiken von 1982 vergleicht - wo 26% der Top-Acts den Ticketverkauf dominierten - ist das ein ziemlicher Unterschied.

In Kruegers Buch "Rockonomics", das den wirtschaftlichen Wandel in der Musikindustrie beleuchtet, heißt es, dass nur 5 % der Künstler die gesamten Einnahmen mit nach Hause nehmen. Er stellt fest, dass die Mitte aus der Musik herausgefallen ist, da sich immer mehr Verbraucher auf eine kleinere Anzahl von Superstars konzentrieren. Es ist eine faszinierende Verschiebung in der Wirtschaft, die den Unterschied in der Art und Weise, wie wir Musik hören und mit ihr umgehen, hervorhebt.

Die bedeutendste Veränderung in der Musikindustrie im letzten Jahrzehnt ist natürlich das Streaming. Superstars haben schon immer die Verkäufe von Tonträgern dominiert, aber das Streaming hat die Rentabilität deutlich verringert. Die Verbraucher haben zwar Zugang zu mehr Musik, aber die Interpreten, egal ob groß oder klein, verdienen im Allgemeinen nicht so viel Geld.

In der Vergangenheit war es durch den Verkauf von Schallplatten, CDs oder Downloads viel einfacher, mit Musik Geld zu verdienen. Der größte Teil des Einkommens von Künstlern wird heute durch Konzerteinnahmen erzielt. Nur die Superstars können deutlich höhere Ticketpreise verlangen - würden kleinere Künstler die gleichen Preise verlangen, würden sie wohl keinen Gewinn machen.

Das Ergebnis ist, dass die nicht so großen Künstler um einen immer kleiner werdenden Anteil der Konzerteinnahmen konkurrieren.

Zum Vergleich: Der durchschnittliche Ticketpreis in den USA stieg von 12 Dollar im Jahr 1981 auf 69 Dollar im Jahr 2017. Dieser drastische Anstieg wurde von den Superstars verursacht und korreliert nicht mit der allgemeinen Preisentwicklung.

Allein drei internationale Tourneen - Taylor Swift, Ed Sheeran, Jay-Z und Beyonce - brachten 1 Milliarde Dollar an Konzertkarteneinnahmen. Nur zehn Jahre zuvor lagen diese Einnahmen um etwa 600 Millionen Dollar niedriger; dies zeigt, dass die Ticketpreise für Superstars immer weiter steigen.

So verlangte Taylor Swift beispielsweise schockierende 119 Dollar pro Ticket, während Beyonce und Jay-Z satte 117 Dollar zahlten. Ed Sheerans 89 Dollar pro Ticket erschienen dagegen relativ bescheiden. All diese Preise sind zweifellos hoch, vor allem, wenn man bedenkt, dass sie nur zehn Jahre zuvor noch deutlich niedriger waren.

Die untersten 2.500 Acts der Branche (gemessen am Umsatz) nahmen 2017 etwa 2.500 US-Dollar mit Konzerttickets ein. Von den 10.808 tourenden Künstlern, die Krueger für seinen Bericht untersuchte, entfiel der größte Teil der Einnahmen auf die 109 Künstler, die zu den oberen 1 % gehören. Wenn man es so sieht, wird einem erst klar, wie einseitig die Musikindustrie geworden ist.

Natürlich gibt es auch Künstler und Interpreten, die in der "Mitte" angesiedelt sind. Diese Art von Künstlern sucht nach innovativen Möglichkeiten, ihr Einkommen aufzubessern. Sie spielen zum Beispiel oft auf privaten Partys oder nehmen eher Nischenauftritte an.

Allerdings werden die größeren Namen immer den größten Einfluss haben. Heute erwirtschaften Künstler im Allgemeinen etwa drei Viertel ihrer Einkünfte aus Konzertreisen, was einen drastischen Unterschied zu den 30 % in den 1990er Jahren darstellt.

Während viele Künstler mit den geringeren Einnahmen aus Tonträgern zu kämpfen haben, sind es immer noch die prominentesten Stars, die den größten Einfluss und damit auch die höchsten Einnahmen haben.

Es ist auch nicht so, dass bedeutendere Künstler mehr verkaufen - der Anteil der verkauften Konzertkarten ist relativ konstant geblieben. Die tatsächlichen Ticketpreise sind jedoch dramatisch gestiegen, insbesondere im Vergleich zu den Preisen kleinerer Künstler. Letztlich bedeutet dies, dass es zwar stimmt, dass Konzerte im vergangenen Jahr einen Rekordumsatz von 10,4 Milliarden Dollar einbrachten, dies aber nicht darauf zurückzuführen ist, dass mehr Konzertkarten verkauft wurden.

Für die kleineren Acts sieht es nicht nur düster aus. Soziale Medien und Streaming-Dienste haben kleineren Acts bei der Vermarktung geholfen. Es wird für aufstrebende Künstler immer einfacher, entdeckt zu werden und mit Fans in Kontakt zu treten. Auch wenn die Albumverkäufe zurückgehen, haben kleinere Künstler die Möglichkeit und die Plattformen, mehr Fans zu erreichen und ihre Musik zu promoten.

Am stärksten betroffen sind wohl die Leistungsträger im mittleren Marktsegment. Da Genres wie Rock auf Streaming-Websites nicht so verbreitet sind wie Hip-Hop, kann es schwierig sein, sich durchzusetzen, wenn man vermehrt auf Tournee gehen muss und weniger Einnahmen aus Aufnahmen erzielt.

Während kleinere Acts vom Marketing und größere Acts von den Ticketverkäufen profitieren, ist es für die mittleren Acts schwierig. Da die Kluft zwischen der Mitte und der Spitze immer größer wird, scheint es für viele Künstler einen ständigen Kampf zu geben.