Les superstars de la musique à l’origine de ventes énormes

Au cours de la dernière décennie, l'industrie de la musique est devenue plus lourde que jamais, avec une liste restreinte de méga-stars qui dominent le marché international des tournées de concerts.

Vous l'avez peut-être déjà deviné : les grands noms tels que Beyonce et Taylor Swift absorbent la majorité des revenus des concerts et des tournées. S'il est vrai qu'il y a toujours eu des artistes plus "grands" ou plus populaires, cette domination actuelle sur les ventes n'a jamais été vue auparavant.

Selon une analyse réalisée par Alan Krueger, économiste à l'université de Princeton, 60 % des recettes des billets de concert, dans le monde entier, sont allés à seulement 1 % des meilleurs interprètes en 2017. Si l'on compare ces chiffres aux statistiques de 1982 - où 26% des meilleurs numéros dominaient les ventes de billets - on constate une différence considérable.

Le livre de Krueger, "Rockonomics", qui met en lumière le changement économique dans l'industrie de la musique, indique que seulement 5 % des artistes ont empoché la totalité des revenus. Selon lui, le milieu a disparu de la musique, car les consommateurs gravitent autour d'un nombre plus restreint de superstars. Il s'agit d'un changement intrigant dans l'économie qui souligne la différence dans la façon dont nous écoutons et interagissons avec la musique.

Le changement le plus important dans l'industrie de la musique au cours de la dernière décennie est, bien sûr, le streaming. Les superstars ont toujours dominé les ventes de musique enregistrée, mais le streaming l'a rendu beaucoup moins rentable. Si les consommateurs peuvent avoir accès à davantage de musique, les interprètes, qu'ils soient grands ou petits, ne gagnent généralement pas autant d'argent.

Dans le passé, la vente de disques, de CD ou de téléchargements permettait de gagner de l'argent grâce à la musique enregistrée. Aujourd'hui, les artistes dépendent des recettes des concerts pour la grande majorité de leurs revenus. Seules les superstars peuvent faire payer leurs billets beaucoup plus cher. Si les petits artistes pratiquaient les mêmes prix, ils ne feraient aucun profit.

Il en résulte que les artistes moins importants se disputent une part de plus en plus réduite des recettes des concerts.

Pour mettre cela en perspective, le prix moyen des billets aux États-Unis est passé de 12 dollars en 1981 à 69 dollars en 2017. Cette augmentation drastique est due aux superstars et n'est pas en corrélation avec l'inflation des prix dans son ensemble.

À elles seules, trois tournées internationales - Taylor Swift, Ed Sheeran, Jay-Z et Beyonce - ont rapporté un milliard de dollars en recettes de billets de concert. Dix ans auparavant, ces recettes étaient inférieures d'environ 600 millions de dollars, ce qui témoigne d'une augmentation croissante du prix des billets pour les superstars.

Par exemple, Taylor Swift a demandé 119 dollars par billet, tandis que Beyonce et Jay-Z ont demandé 117 dollars. En revanche, les 89 dollars par billet d'Ed Sheeran semblaient relativement modestes. Évidemment, tous ces prix sont indiscutablement élevés, surtout si l'on considère que dix ans plus tôt, ils auraient été considérablement plus bas.

Au bas de l'échelle du secteur, les 2 500 actes les plus bas (classés en fonction de leurs revenus) ont rapporté environ 2 500 dollars en 2017 grâce aux billets de concert. Sur les 10 808 actes de tournée étudiés par Krueger pour son rapport, la grande majorité des revenus est allée aux 109 actes qui constituent le 1% supérieur. C'est quand on met les choses en perspective comme ça qu'on réalise à quel point l'industrie de la musique est devenue unilatérale.

Bien sûr, il y a aussi des artistes et des interprètes dans la zone "intermédiaire". Ces types d'artistes recherchent des moyens innovants pour compléter leurs revenus. Par exemple, ils jouent souvent dans des fêtes privées ou acceptent des concerts plus spécialisés.

Ceci étant dit, les grands noms auront toujours le plus d'influence. Aujourd'hui, les interprètes tirent généralement environ trois quarts de leurs revenus des tournées de concerts, ce qui est radicalement différent des 30 % des années 1990.

Si de nombreux artistes s'efforcent de faire face à la baisse des revenus de la musique enregistrée, ce sont toujours les stars les plus en vue qui ont le plus d'influence et, donc, de revenus.

Ce n'est pas non plus que les artistes les plus importants vendent davantage - la part des billets de concert vendus est restée relativement constante. Cependant, les prix réels des billets ont augmenté de façon spectaculaire, notamment par rapport aux prix pratiqués par les petits artistes. En fin de compte, cela signifie que s'il est vrai que les concerts ont généré l'année dernière des recettes record de 10,4 milliards de dollars, cela ne peut être attribué au fait que davantage de billets de concert ont été vendus.

Tout n'est pas si noir pour les petits groupes. Les médias sociaux et les services de streaming ont aidé les petits groupes en matière de marketing. Il est de plus en plus facile pour les artistes émergents d'être découverts et d'interagir avec leurs fans. Si les ventes d'albums sont en chute libre, les petits artistes ont la possibilité et les plateformes nécessaires pour toucher davantage de fans et promouvoir leur musique.

On peut dire que ce sont les acteurs du marché intermédiaire qui sont les plus touchés. Comme des genres tels que le rock ne sont pas aussi répandus sur les sites de streaming que le hip-hop, la nécessité accrue de faire des tournées et la réduction des revenus tirés des enregistrements peuvent être difficiles à supporter.

Alors que les petits groupes bénéficient d'un aspect marketing et que les groupes plus importants bénéficient de la vente de billets, ce sont les groupes intermédiaires qui rencontrent des difficultés. Alors que le fossé entre le milieu et le haut de l'échelle s'élargit, il semble que de nombreux artistes-interprètes soient confrontés à une lutte permanente.